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Allergies à l'alpaga

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La laine d'alpaga a longtemps été utilisée comme substitut de la laine de mouton conventionnelle dans le tricotage de vêtements. Les fibres sont plus solides et plus douces que la laine de mouton et ne contiennent pas de lanoline. Pour cette raison, les personnes sensibles à la laine de mouton ou à la lanoline trouvent que les fibres d'alpaga sont plus faciles pour la peau. Malgré la nature hypoallergénique des fibres d’alpaca, certaines les trouvent toujours irritantes pour la peau et se plaignent de réactions allergiques. Cette réaction, cependant, peut ne pas être une véritable allergie à l'alpaga.

Le mythe des allergies de la laine

Avant de pouvoir déterminer la nature et la prévalence des allergies à l'alpaga, nous devons d'abord comprendre ce que la science nous dit à propos des allergies à la laine en général. Selon l'International Wool Sectariat, plus de trente pour cent des Américains ont signalé une réaction allergique à la laine. Cependant, le nombre de véritables allergies à la laine peut en réalité être assez faible. Si une personne était vraiment allergique à la laine, elle aurait des éternuements, des démangeaisons dans les yeux, un nez qui coule et des difficultés à respirer, tout comme elle le ferait si elle était allergique aux chats.

Tout est question de fibres

Les réactions allergiques perçues à la laine - comprenant l'urticaire, les taches, les rougeurs et les démangeaisons - sont des manifestations de la réaction de la peau sensible aux fibres grossières de la laine, selon Mike Safley, écrivant pour Northwest Alpaca. Les fibres grossières sont appelées fibres médullaires, qui sont celles des poils de garde et des fibres primaires de la laine d'alpaga ou d'un autre animal dans lesquelles les cellules médullaires se sont contractées, laissant derrière elles des tiges grossières et creuses. Plus la toison présente de la médullation, plus elle est irritante contre la peau, et donc moins elle est souhaitable pour une utilisation dans des vêtements.

Microns et le «facteur de Pickle»

Les diamètres des fibres dans la laine d'un animal sont mesurés en microns. Plus il y a de microns, plus la fibre est grossière et plus le facteur de picotement est élevé. Pour les trente pour cent des Américains qui signalent des allergies à la laine, il y a de fortes chances pour que leur peau soit sensible à ce que l'on appelle des picotements ou à la façon dont les transmetteurs de neurones de la peau réagissent aux fibres qui composent la laine. Quel que soit le type de laine, si un vêtement est composé de fibres de plus de trente microns de diamètre, le facteur de picotement apparaît pleinement.

Qu'en est-il des fibres d'alpaga?

Comme mentionné précédemment, la fibre d'alpaga est hypoallergénique, car elle ne contient pas de lanoline, substance grasse et cireuse produite par les ovins et les caprins et d'autres animaux producteurs de laine. Il porte également cette désignation, car la plupart des vêtements en alpaga sont fabriqués à partir de laine de jeunes ou de jeunes alpagas; les fibres constituant le fil n'ont souvent pas un diamètre supérieur à vingt-deux microns, le diamètre auquel le facteur de démangeaison commence à poser problème.

Encore des démangeaisons?

De nombreux consommateurs qui trouvent que la laine conventionnelle est inconfortable trouvent de meilleurs résultats en achetant des vêtements en laine d'alpaga. Toutefois, si les vêtements en alpaga produisent toujours des picotements, faites de votre mieux pour rechercher des articles fabriqués à partir de fibres dont le diamètre est inférieur à vingt-deux microns; acheter des articles tricotés et non tissés; et évitez de porter ces vêtements dans des environnements de transpiration, dans lesquels la sensibilité de la peau peut augmenter. Quelle que soit la substance, il est également possible qu’une personne soit exposée à une véritable allergie. Les vraies allergies à l'alpaga sont rares.